Datos sobre los Alimentos Procesados

Actualmente consumimos químicos tales como agentes colorantes, sabores artificiales y preservantes, químicos que pueden dar una apariencia más atractiva y un sabor más fresco a los alimentos.  Incluso los alimentos no procesados como las frutas frescas y los vegetales, los productos lácteos, los granos y carnes contienen residuos químicos de los pesticidas, herbicidas, hormonas y otros productos utilizados para hacerlos crecer. Todas estas sustancias reducen el contenido de Vitamina E disponible para los procesos bioquímicos y fisiológicos.

¿Por qué se procesan los alimentos?

Los preservantes son utilizados para aumentar la vida de los alimentos al controlar el crecimiento de moho, almidones o bacterias no deseadas que dañarían el alimento provocando enfermedades.  La mayoría de los alimentos son procesados y empaquetados para evitar su deterioro. La mayor parte de los alimentos contiene microbios que son inocuos en cantidades pequeñas. Pero, pueden multiplicarse rápidamente si se dan las condiciones adecuadas. Ellos comen el alimento descomponiéndolo, lo cual causa un mal sabor y olor. Los microbios son peligrosos en grandes cantidades ya que sus desechos so venenosos. La preservación mata o retrasa el crecimiento de estos microbios. A continuación algunos métodos para preservar:

Secado

El secado es una forma antigua de preservar los alimentos; se remonta a los tiempos de los Incas’s y es el método más utilizado en la actualidad para conservar los alimentos en los Andes del Perú  La comida seca es dura en el exterior haciendo difícil la penetración de microbios  El secado no destruye la mayoría de las vitaminas pero puede crear un sabor más concentrado. 

Salazón, Encurtido & Ahumado

Estos son también procesos tradicionales utilizados en todo el mundo para preservar los alimentos. La carne es cubierta con sal y luego es colgada para que seque. Este proceso es llamado  curado. La sal absorbe grandes cantidades de líquidos de la carne y la protege de los microbios. El azúcar es utilizada para preservar las frutas. Asi, tenemos las mermeladas y los encurtidos dulces. El azúcar impide el crecimiento de los microbios que quedan luego de hervidos los alimentos.  El vinagre retarda el crecimiento de los microbios debido a su nivel de acidez y reduce la exposición al oxígeno, el cual es necesario para la sobrevivencia de los microbios.El Vinagre es utilizado para encurtir vegetales.  El ahumado es un proceso donde se cuelga la carne sobre brasas ardiendo permitiendo al humo caliente curar la carne. Este proceso también otorga al allimento un sabor especial. A la mayoría de los productos"ahumados" existentes en el mercado en la actualidad, sólo se les ha agregado los sabores "Ahumados"

MÉTODOS MODERNOS

Diversos métodos, tales como el secado, ahumado, encurtido, curado y endulzamiento, han sido utlizados durante años para lograr la conservación de los alimentos y evitar el desperdicio de los mismos. Recientemente, estos procedimientos han sido remplazados por otros tales como la pasteurización, esterilización, irradiación, congelado, enlatado y el uso de preservantes químicos.. 

Congelado

Los microbios se reproducen en ambientes cálidos. El congelado convierte a la mayoría de los microbios en inactivos. La Refrigeración retarda el crecimiento de algunos microbios. Antes de que la comida sea congelada, es introducida en agua hirviendo a fin de matar todas los microbios posibles y lograr una duración mayor. 

Enlatado

El enlatado es una forma muy común de conservar alimentos.  En primer lugar, el alimento es calentado a fin de destruir todos los microbios.  Luego es sellado herméticamente en envases, generalmente revestidos de lata. A pesar que algunos alimentos pierden sus nutrientes, el calentamiento activa algunos (especialmente en los tomates enlatados).  
Nunca deje la comida no utlizada en las latas pues ésta puede ser contaminada con otros metales ya que los óxidos de los metales y de los alimentos se combinan.   Este no es un problema si deja los restos de comida en contenedores herméticos hechos de otro material. 
No compre nunca latas abolladas ya que las bacterias pueden introducirse.   Y no compre latas con abultamientos ya que esto significa que los microbios ya se introducieron.

Irradiación

La irradiación es un proceso en el cual los alimentos y otros productos de consumo son sometidos a rayos gamma, rayos-x o electrones de alto voltaje a fin de matar parásitos y bacterias dañinas, retardar los brotes y prolongar la vida de los alimentos; es un método muy controversial.También se conoce a la irradiación con el nombre de"radiación iónica" ya que produce ondas de energía lo suficientemente fuertes como para desplazar los electrones en los átomos y moléculas, convirtiéndolos en partículas electrónicamente cargadas llamadas iones.  La radiación iónica reduce el número de organismos que causan enfermedades matándolos al romper su estructura molecular.  Otros términos utilizados comúnmente para referirse a la radiación iónica son"pasteurización al frío"y"irradiación pasteurización. quot;.

Reportes recientes sobre las enfermedades que resultan de patógenos en los alimentos tales como el E. Coli y la salmonella han acrecentado la urgencia de la necesidad de prevenir y controlar la contaminación de los alimentos.  Expertos en salud pública opinan que la tendencia hacia una alimentación más fresca y cruda, en combinación con la creciente importación de alimentos y menor información sobre la manera segura de manipularlos, han contribuido al aumento del riesgo de enfermedades adquiridas a través de la alimentación en los Estados Unidos.  Como resultado, muchos oficiales de la salud pública y del gobierno han empezado una campaña para promover el uso de la irradiación en nuestra comida.br>
Sin embargo, no todos las autoridades alimentarias apoyan la irradiación, el Director Ejecutivo del Centro para la Ciencia en Intereses Públicos, Michael Jacobson, criticó la irradiación como"high-tech"una solución de último minuto a los problemas de la contaminación, que debieron y pudieron ser atendidos con anterioridad  Incluso los que apoyan la irradiación con mayor fervor, aceptan que"...no es una respuesta a la baja salubridad y a las prácticas de bajo nivel".  La irradiación sólo puede ayudar a controlar la contaminación una vez que esta ya ha ocurrido, y no ayuda a prevenirla.

Pasteurización

Es el proceso de calentar un líquido, principalmente la leche, a fin de destruir las bacterias dañinas sin cambiar la composición, sabor o valor nutritivo del líquido. El químico francés Louis Pasteur inventó el proceso en 1865. La leche es pasteurizada mediante su sometimiento a una temperatura de 63° C (145° F) durante 30 minutos, enfriándola rápidamente para luego ser almacenada bajo los 10° C (50° F).

Esterilización

El tiempo y temperatura necesarios para la esterilización de los alimentos están influenciados por varios factores, incluyendo el tipo de micro-organismos encontrados en el alimento, el tamaño del recipiente, la acidez o pH del alimento y el método de calentamiento..

Los Problemas con los Alimentos Modernos Procesados

Actulmente, los vegetales tienen un sabor soso debido a la falta de minerales en los suelos. Muchos químicos son añadidos luego para darles un buen sabor.   También se les agregan químicos para preservarlos.   
Adicionalmente, los alimentos que han sido procesados carecen de enzimas Toda función metabólica de nuestro organismo y toda reacción química que lo mantiene saludable es ayudado por las enzimas. Una enzima es un catalizador, que hace que algo trabaje bien y más eficazmente. El aceite de su auto es un catalizador. A pesar de que el motor funciona con gasolina, cuán eficiente sería sin aceite? este es un ejemplo de un catalizador que hace que una reacción ocurra de manera más eficaz.

Sin enzimas no hay vida. Las enzimas hacen funcionar al cuerpo. Cada día su cuerpo quema enzimas a fin de hacer funcionar órganos tales como el corazón, el hígado, los riñones, el pancreas, así como miles de millones de células individuales que continúan la vida. Esas enzimas necesitan ser remplazadas a medida que el cuerpo las utiliza. 

Su cuerpo se provee de enzimas, fabricándolas pos sí mismo o recibiéndolas de una fuente externa. Estas fuentes pueden ser la comida sin refinar – vegetales, frutas y hasta las carnes. las cuales pueden ser transformadas según las necesidades del organismo. Cuando no hay suficientes enzimas diariamente, el cuerpo comienza a obviar las funciones orgánicas. Por ejemplo, el cabello se reseca, las uñas se pueden romper y la piel se vuelve seca – dando la apariencia de una persona de mayor edad. Aún más alarmante es el hecho que el hígado no sería capaz de ocuparse de la excreción de los desechos del organismo. 

El 50% de todas las enzimas utilizadas por el cuerpo participan el la digestión de los alimentos.  Cuando no hay enzimas suficientes para el proceso digestivo, el organismo las toma de otros órganos. El alto número de medicamentos para la indigestión que son vendidos, así como la somnolencia luego de una comida evidencian este proceso. El cuerpo está robando energía (enzimas) de otras funciones orgánicas. Sin estas enzimas, debido a la falta de ellas en los alimentos que ingerimos, una persona normal sólo digiere alrededor del 30 al 70% de lo que come.   

Los alimentos procesados y casi todos los alimentos empaquetados no contienen enzimas vivas.  Cuando cualquier alimento es calentado a mas de 112 grados Fahrenheit, la actividad enzimática viva es destruída. La conclusión es que a medida que introducimos alimentos faltos de nutrientes y de enzimas en nuestro organismo, el cuerpo se va agotando. La destrucción de enzimas vivas no permite la completa digestión de los alimentos, por ende, nuestro sistema inmunológico se debilita y desarrollamos enfermedades degenerativas.

Investigaciones con gatos de Pottenger

Se han conducido muchos estudios científicos sobre la manera en que esto afecta nuestra salud.   En 1940, un doctor apellidado Pottinger deseaba saber cómo es afectado el organismo por los alimentos procesados.   Financió su propio estudio a fin de que los intereses de las grandes compañías no influyeran sus resultados.   El Dr. Pottinger estudió a 900 gatos en un período que cubría varias generaciones.

El Dr. Pottinger dividió a sus gatos en 5 grupos. Alimentó a los dos primeros con comida sin refinar y los gatos se mantuvieron saludables durante todo el experimento. Los tres grupos restantes de gatos fueron alimentados con  alimentos procesados. La primera generación de estos gatos desarrolló condiciones degenerativas (artritis, alergias, diabetes, etc) hacia el final de su vida. La segunda generación desarrolló las mismas condiciones hacia la mitad de sus vidas. La tercera generación desarrolló las mismas condiciones a muy temprana edad.

Hoy en día, se puede apreciar lo mismo ocurriendo con los humanos. Nacen niños con enfermedades degenerativas crónicas o las desarrollan muy pronto en sus vidas. Este es un fenómeno relativamente nuevo, sin embargo, la tendencia replica el experimento del Dr. Pottinger. Por otro lado, Pottinger descubrió que la tercera generación de gatos no podía concebir, o si lo hacía, las gatas terminaban por abortar.  Actualmente, 25% de los adultos jóvenes en América son estériles sin poder concebir, y los abortos espontáneos están en aumento.  ¿Ha notado Ud. el aumento en el número de clínicas de Fertilidad?
En la revista Today's Health, publicada por la Asociación Médica Americana, apareció un artículo que indicaba la convicción de muchos investigadores que virtualmente toda enfermedad se debe a una falta de enzimas, o a enzimas defectuosas.
 
Entonces, ¿por qué son tan malos los alimentos procesados?

Existen 40 nutrientes que no pueden ser fabricados por el cuerpo. Son el ácido graso esencial, 15 vitaminas, 14 minerales, y 10 aminoácidos.  Se refiere colectivamente a estos 40 nutrientes como los requerimientos del organismo.  a partir de ellos, nuestro organismo sintetiza un estimado de 10,000 componentes esenciales diferentes para el mantenimiento de la salud.  Todos estos cuarenta nutrientes trabajan en conjunto. Por consiguiente, la falta de cualquiera de ellos podría resultar en la baja producción de cientos de estos componentes esenciales. Los alimentos procesados contienen azúcar, sal adicional y otros saborizantes. y los alimentos procesados contienen grasas poco saludables.

Se agregan aditivos químicos poco saludables a fin de hacer que los alimentos permanezcan frescos por más tiempo.

  1. Los alimentos procesados pueden aumentar el nivel de homocisteina en el cuerpo. (por cierto, se ha demostrado que los ácidos esenciales de Omega-3 reducen los niveles de homocisteina)
  2. Procesar toma muchos nutrientes de los alimentos ricos en ellos
  3. Los alimentos procesados son fortificados con sintéticos.  La mayor parte del ácido pantoténico, fólico, biotina, colina, inositol, vitaminas B6 y E son desechados cuando se muele el plan y durante el refinamiento de harina para cereales. Para compensar la pérdida de nutrientes, se añaden vitaminas y minerales artificiales.  Aunque ayudan, estos sintéticos no son tan saludables como sus contrapartes naturales. Las cantidades de vitaminas en las harinas quot;enriquecidas" son muchos menos que las cantidades halladas en su estado natural.
  4. Muchas de las bondades de los alimentos son perdidas durante su cocción o procesamiento.
  5. No nos beneficiamos de las enzimas y los nutrientes que los alimentos contienen naturalmente.
  6. Los nutrientes faltantes, que permiten el desarrollo de enfermedades, fueron desechados durante el procesamiento y refinamiento de los alimentos. Las investigaciones señalan que las enfermedades causadas por la combinación de deficiencias pueden ser corregidas consumiendo todos los nutrientes necesarios.

¿Qué podemos hacer?

Ya que nuestra alimentación diaria no proporciona las suficientes vitaminas, minerales y enzimas para que el organismo complete la cantidad necesaria para mantener una buena salud, debemos ayudarlo con nutrición adicional. Recuerde que el 50% de las enzimas son utilizadas para la digestión.

A fin de ayudar a nuestro estilo de vida basado en la comida rápida, lleno de alimentos procesados, necesitamos las vitaminas de los alimentos integrales que proveen los nutrientes necesarios que no son aportados por los alimentos procesados, o que han sido, simplemente, destruidos.

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Actualizado: martes, 16 de septiembre de 2008 - V2.36    
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